La biodiversidad crucial para nuestra alimentación y agricultura desaparece de día en día

22 de febrero de 2019, Roma - Un informe de la FAO –el primero de este tipo realizado hasta ahora- presenta pruebas crecientes y preocupantes de que la biodiversidad que sustenta nuestros sistemas alimentarios está desapareciendo, lo que pone en grave peligro el futuro de nuestros alimentos y medios de subsistencia, nuestra salud y medio ambiente. 

Una vez perdida, advierte el estudio El estado de la biodiversidad para la alimentación y la agricultura en el mundo, presentado hoy, esta biodiversidad -es decir, todas las especies que sustentan nuestros sistemas alimentarios y a las personas que producen nuestros alimentos- ya no puede recuperarse. 

La biodiversidad para la alimentación y la agricultura incluye a todas las plantas y animales -silvestres y domésticas- que nos proporcionan alimentos, piensos, combustible y fibra. También abarca la miríada de organismos que apoyan la producción alimentaria a través de los servicios ecosistémicos, lo que denominamos “biodiversidad asociada”. Aquí figuran todas las plantas, animales y microorganismos (como insectos, murciélagos, aves, manglares, corales, praderas marinas, lombrices, hongos y bacterias que habitan en el suelo) que mantienen los suelos fértiles, polinizan las plantas, purifican el agua y el aire, mantienen sanos a peces y árboles, y combaten las plagas y enfermedades de los cultivos y el ganado.

El informe, elaborado por la FAO bajo la dirección de la Comisión de Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura, examina todos estos elementos. Se basa en información proporcionada de manera específica para este estudio por 91 países y en el análisis de los últimos datos a nivel mundial.

“La biodiversidad es fundamental para salvaguardar la seguridad alimentaria mundial, sostener dietas saludables y nutritivas, mejorar los medios de subsistencia rurales y reforzar la resiliencia de las personas y comunidades. Tenemos que utilizar la biodiversidad de forma sostenible, para poder responder mejor a los crecientes desafíos del cambio climático y producir alimentos de una forma que no dañe a nuestro medio ambiente ambiente”, aseguró el Director General de la FAO, José Graziano da Silva.

 “Menos biodiversidad –añadió- significa que las plantas y los animales sean más vulnerables a plagas y enfermedades. La pérdida creciente de biodiversidad para la alimentación y la agricultura, agravada por nuestra dependencia de cada vez menos especies para alimentarnos, está llevando nuestra ya frágil seguridad alimentaria al borde del colapso”.

 

La base de nuestros sistemas alimentarios, gravemente amenazada

El informe denuncia asimismo la disminución de la diversidad vegetal en las explotaciones agrícolas, el aumento del número de razas ganaderas en peligro de extinción y el incremento de la proporción de poblaciones de peces que padecen sobrepesca.

De unas 6 000 especies de plantas que cultivamos para obtener alimentos, menos de 200 contribuyen de manera sustancial a la producción alimentaria mundial, y tan sólo nueve representan el 66 por ciento del total de la producción agrícola.

La producción ganadera mundial se basa en unas 40 especies animales, de las cuales sólo un puñado nos proporciona la mayor parte de la carne, leche y huevos. De las 7 745 razas de ganado locales (que se dan en un solo país) registradas en el mundo, el 26 por ciento está en peligro de extinción.

Casi un tercio de las poblaciones de peces están sobreexplotadas y más de la mitad han alcanzado su límite de explotación sostenible.

La información de los 91 países que han aportado datos revela que las especies silvestres para la alimentación -y otras muchas que contribuyen a los servicios ecosistémicos vitales para la alimentación y la agricultura-, están desapareciendo rápidamente, incluidos los polinizadores, los organismos del suelo y los enemigos naturales de las plagas.

Por ejemplo, los países informan que el 24 por ciento de casi 4 000 especies silvestres alimentarias –sobre todo plantas, peces y mamíferos- están disminuyendo en número. Pero es probable que la proporción de alimentos silvestres en declive sea aún mayor, ya que se desconoce el estado de más de la mitad de las especies de alimentos silvestres existentes.

El mayor número de especies de alimentos silvestres en declive se encuentra en países de América Latina y el Caribe, seguidos de Asia y el Pacífico y África. Esto podría ser, sin embargo, resultado de que las especies silvestres para obtener alimentos están más estudiadas en estos países que en otros.

Muchas de las especies de la biodiversidad asociada también se encuentran gravemente amenazadas. Aquí se incluyen aves, murciélagos e insectos que ayudan a controlar plagas y enfermedades, la biodiversidad del suelo y polinizadores silvestres, como abejas, mariposas, murciélagos y aves.

Los bosques, pastizales, manglares, praderas marinas, arrecifes de coral y los humedales en general –todos ellos ecosistemas clave que prestan numerosos servicios esenciales para la alimentación y la agricultura y son el hábitat de innumerables especies- también están disminuyendo rápidamente.

 

Principales causas de la pérdida de biodiversidad

Las causas de la pérdida de biodiversidad para la alimentación y la agricultura que citan la mayoría de los países que aportan información son: los cambios en el uso y la gestión de la tierra y el agua, seguidas de la contaminación, la sobrepesca y la sobreexplotación, el cambio climático, el crecimiento demográfico y la urbanización.

En el caso de la biodiversidad asociada, si bien todas las regiones informan de que la alteración y la pérdida de hábitat son amenazas importantes, otros factores clave varían de una región a otra. Se trata de la sobreexplotación, la caza y el furtivismo en África; la deforestación, los cambios en el uso de la tierra y la intensificación agrícola en Europa y Asia Central; la sobreexplotación, plagas, enfermedades y especies invasoras en América Latina y el Caribe; la sobreexplotación en el Cercano Oriente y África del Norte, y la deforestación en Asia.

 

Aumentan las prácticas respetuosas con la biodiversidad

El informe destaca a su vez el creciente interés por las prácticas y enfoques favorables a la biodiversidad. Un ochenta por ciento de los 91 países indican que utilizan una o más de estas prácticas y estrategias, como: agricultura orgánica, manejo integrado de plagas, agricultura de conservación, gestión sostenible de los suelos, agroecología, gestión sostenible de los bosques, agrosilvicultura, prácticas de diversificación en la acuicultura, el enfoque ecosistémico de la pesca y restauración de los ecosistemas.

Los esfuerzos de conservación, tanto sobre el terreno (p. ej. áreas protegidas, gestión de granjas) como fuera del emplazamiento (p. ej. bancos de genes, zoológicos, colecciones de cultivos, jardines botánicos) aumentan también en todo el mundo, aunque los niveles de cobertura y protección son a menudo inadecuados.

 

Qué se necesita para Invertir la tendencia hacia la pérdida de biodiversidad

Si bien el aumento de las prácticas favorables a la biodiversidad es alentador, es necesario hacer más para detener la pérdida de esta biodiversidad para la alimentación y la agricultura.

La mayoría de los países han establecido marcos legales, normativos e institucionales para el uso sostenible y la conservación de la biodiversidad, pero a menudo resultan inadecuados o insuficientes.

El informe hace un llamamiento a los gobiernos y a la comunidad internacional para que sean más contundentes para reforzar marcos propicios, crear incentivos y medidas de distribución de beneficios, promover iniciativas en pro de la biodiversidad y abordar los principales factores que provocan su pérdida.

También deben realizarse mayores esfuerzos para mejorar el estado del conocimiento de la biodiversidad para la alimentación y la agricultura, ya que persisten muchas lagunas de información, en particular en lo que respecta a las especies de la biodiversidad asociada. Muchas de estas especies nunca han sido identificadas y descritas, en particular los invertebrados y los microorganismos.

Más del 99 por ciento de las bacterias y especies protistas -y su impacto en la alimentación y la agricultura – nos siguen siendo desconocidas.

Es necesario mejorar la colaboración entre los responsables de la formulación de políticas, las organizaciones de productores, los consumidores, el sector privado y las organizaciones de la sociedad civil en los sectores de la alimentación, la agricultura y el medio ambiente.

 

Podrían explorarse más las oportunidades de desarrollar más mercados para productos respetuosos con la biodiversidad.

El informe destaca igualmente el papel que puede desempeñar el público en general en la reducción de las presiones sobre la biodiversidad para la alimentación y la agricultura. Los consumidores pueden optar por productos cultivados de forma sostenible, comprar en los mercados campesinos o boicotear alimentos considerados insostenibles. En varios países, los “científicos ciudadanos” desempeñan un papel importante en el seguimiento de la biodiversidad para la alimentación y la agricultura.

 

Ejemplos de impactos de la pérdida de biodiversidad y de prácticas favorables a la biodiversidad:

En Gambia, las pérdidas masivas de alimentos silvestres han obligado a las comunidades a recurrir a otras alternativas, a menudo alimentos producidos de forma industrial, para complementar su dieta.

En Egipto, el aumento de las temperaturas provocará desplazamientos hacia el norte en los ámbitos de las especies de peces, lo que repercutirá en la producción pesquera.

La escasez de mano de obra, los flujos de remesas y la creciente disponibilidad de productos alternativos baratos en los mercados locales han contribuido al abandono de los cultivos locales en Nepal.

En las selvas amazónicas de Perú, se prevé que los cambios climáticos conduzcan a la “sabanización”, con impactos negativos en el suministro de alimentos silvestres.

Los agricultores californianos permiten que sus arrozales se inunden en invierno, en lugar de quemarlos después de la temporada agrícola. Esto proporciona 111 000 ha de humedales y espacio abierto para 230 especies de aves, muchas en peligro de extinción. Como resultado, muchas especies han comenzado a crecer en número, y la población de patos se ha duplicado.

En Francia, alrededor de 300 000 ha de tierra se gestionan según principios agroecológicos.

En Kiribati, la cría integrada de sabalotes, peces de arena, pepinos de mar y algas garantiza una alimentación e ingresos regulares, ya que, a pesar de las condiciones meteorológicas cambiantes, al menos un componente del sistema siempre produce alimentos.

Cada dos semanas desaparece en forma inexorable una lengua materna: ONU

Nueva York, 21 Feb.- Con la desaparición cada dos semanas de una lengua materna se pierde también todo el patrimonio cultural e intelectual que la acompañaba. Esa y no otra es la realidad que enfrentan hoy dos mil 580 lenguas a punto de extinguirse.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) alerta en el marco de la celebración del Día Internacional de la Lengua Materna -que se celebra cada 21 de febrero- que más de seis mil lenguas se hablan en el mundo, de las cuales 43 por ciento está en peligro de desaparecer.

De acuerdo con la información del máximo foro mundial, en promedio cada dos semanas desaparece una lengua, lo que implica que al mismo tiempo desaparece todo el saber que acumuló a lo largo de su existencia.

La información agrega que apenas un par de centenas de los idiomas del mundo se han podido incorporar a los sistemas educativos y forman parte del dominio público. De ese total, menos de la mitad son utilizados en el mundo digital.

La ONU hace hincapié en que la utilización de un enfoque plurilingüe es un elemento esencial de la educación de calidad, la cual a su vez es la base del empoderamiento de las mujeres, de los hombres y de las mismas sociedades, por lo que recomienda promover ese potencial.

De esa manera, continúa, nadie quedará rezagado y se tendrán los elementos para que nadie se quede atrás y, entonces, poder edificar “un futuro más justo y sostenible para todos, como se recoge en los Objetivos de Desarrollo Sostenible”.

Agrega que los cometidos de la UNESCO en favor de la diversidad cultural y el diálogo intercultural, el fomento de la educación para todos y la creación de las sociedades del conocimiento, no son posibles sin el compromiso global en pro del plurilingüismo y la diversidad de idiomas.

Por ello, puntualiza, se hace necesario proteger las lenguas en riesgo de desaparición.

Asegura que los idiomas tienen una compleja relación con la identidad, la comunicación, la integración social, la educación y el desarrollo que es vital para las personas del mundo.

Pero los procesos de globalización, ponen sobre las lenguas "una amenaza cada vez mayor de extinguirse (y) en algunos casos, algunas ya están desapareciendo completamente”.

El organismo enfatiza que la pérdida de un idioma significa también la desaparición de posibilidades, tradiciones, recuerdos, modalidades únicas de pensamiento y expresión, todo lo cual son recursos valiosos y necesarios para lograr un futuro mejor.

También enfatiza que desde 2002 se conmemora el Día Internacional de la Lengua Materna y si bien es alto el riesgo que corren estas, desde entonces se han alcanzado logros en favor de la educación plurilingüe, en particular en el nivel primario, entre otros puntos.

“Las sociedades multilingües y multiculturales existen a través de sus lenguas, que transmiten y preservan los conocimientos y las culturas tradicionales de manera sostenible. Por eso, debemos cuidar de todas las lenguas”, apunta la ONU.

 

 

Fuente: Notimex.

Rusia desarrolla "yate" espacial para viajes turísticos

Moscú, 19 Feb.- Varias compañías rusas trabajan en el proyecto de un yate espacial ideado para viajes turísticos a la órbita cercana. Los primeros vuelos podrán realizarse en cinco años, afirmó a Sputnik el diseñador principal de la oficina de Tecnologías Aeroespaciales, Alexandr Begak.

El desarrollo del Yate Espacial Selena, como se llamará la nave suborbital, comenzó hace dos años, pero es la primera vez que se filtra información. La nave podrá despegar de aeródromos convencionales, como un avión de pasajeros.

El yate espacial podría alcanzar una velocidad de 3,5 mach y una distancia desde la tierra de 120-140 kilómetros. Esa es justo la distancia donde se terminan las capas externas de la atmósfera terrestre y comienza el espacio exterior.

Luego del viaje al espacio, la nave regresará a la tripulación de forma automática a una velocidad de 0,85 mach (el Mach, medida de velocidad basada en la velocidad del sonido, equivale a 1234 kilómetros por hora, aunque con variaciones de acuerdo con las condiciones climáticas).

"Tenemos la oportunidad de hacer uso de cualquier aeródromo, ya que el dispositivo aterriza como un avión… Ahora estamos calculando el tiempo óptimo para estar en el espacio, una ruta de vuelo cómoda, porque la experiencia demuestra que las personas no necesitan estar en ingravidez durante más de 10 minutos", especificó Begak.

Cada modelo tendrá seis asientos para los pasajeros y uno para el piloto. El comandante de la nave hará más bien el papel de acompañante y supervisor, ya que, durante toda la trayectoria —desde el despegue hasta el aterrizaje—, la nave volará en piloto automático.

Se espera que el primer viaje de este tipo se lleve a cabo en 2019, y el coste de cada pasaje se calcula entre los 200 mil y 300 mil dólares.

Actualmente, la compañía estadounidense Virgin Galactic, del multimillonario Richard Branson, también está preparando vuelos turísticos suborbitales.

 

 

Fuente: Notimex / Sputnik.

Imagen: Sputnik Mundo

Israel lanzó el primer centro de atención para víctimas de delitos informáticos

Ser víctima de algún tipo de acción criminal es siempre motivo de pena y preocupación, pero cuando se trata de un delito producido a través de un medio digital muchas veces las víctimas pueden encontrarse sin saber a quién acudir. Sin embargo, en el caso de Israel solo es necesario marcar el 119 para contactarse con el Computer Emergency Response Centre (CERT).

Israel ha lanzado la primera línea de emergencia destinada a asistir a aquellas personas que sufren algún tipo de delito vinculado a Internet. Le permite a las empresas y los usuarios individuales hacer una consulta cuando creen que han sido hackeados y recibir asesoramiento al instante.

Lavy shtolkhamer, director del centro, señaló: “Nuestro trabajo es reducir el daño tan pronto como sea posible, aprender sobre las amenazas y difundir el conocimiento donde sea relevante”. El servicio no solo actúa por teléfono, en ocasiones de ser necesario puede incluir la movilización de un grupo de expertos para actuar sobre las computadoras afectadas.

La unidad de asistencia está instalada en la ciudad de Beerseba, un distrito con una gran cantidad de empresas dedicadas a las industrias tecnológicas. Desde su inauguración ha recibido aproximadamente unas 100 llamadas al día. En la mayoría de los casos los ataques han sido realizados por criminales independientes, no por grupos patrocinados por algún estado hostil. En un 15% de los casos las llamadas han sido realizadas por hackers bien intencionados que habiendo descubierto una vulnerabilidad en el sistema de una empresa o gobierno esperan que este se corrija antes de que alguien lo aproveche para fines maliciosos.

Esta experiencia ha sido saludada como una prueba piloto muy positiva que podría replicarse en otros países. Una de sus principales virtudes es que al ofrecer una respuesta temprana la capacidad para prevenir el daño es mucho mayor.

Trump merece el Premio Nobel de la Paz: Moon

Seúl, 18 Feb.- El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, se sumó al apoyo para que su homólogo estadunidense, Donald Trump, reciba el Premio Nobel de la Paz al destacar su liderazgo en ayudar a establecer la paz en la península coreana, indicó hoy un funcionario de Seúl.

El funcionario de la oficina presidencial surcoreana, Cheong Wa Dae, señaló que ya no es probable que Moon pueda nominar a Trump para el premio anual, dado que la fecha límite para las nominaciones ya paso.

"Sin embargo, es la creencia del presidente Moon que (el presidente estadunidense) es más que apto para el Premio Nobel de la Paz, ya que (Moon) ha destacado, reiteradamente, que el presidente Trump ha hecho grandes contribuciones para el establecimiento de la paz en la península coreana, al seguir  con los diálogos entre Corea del Norte y Estados Unidos", dijo el portavoz presidencial, Kim Eui-kyeom.

Previamente, Trump reveló que el primer ministro japonés, Shinzo Abe, le había enviado una copia de su carta de cinco páginas para el comité de los premios Nobel, en la que nomina a Trump para el premio.

Abe nominó a Trump al Premio Nobel de la Paz a solicitud del gobierno estadunidense, reveló el diario The Asahi Shibum, dos días después de que el mandatario estadunidense anunció dicha nominación.

El presidente estadunidense tiene previsto mantener su segunda cumbre con el líder norcoreano, Kim Jong-un, a finales de este mes. Ambos líderes se reunieron, en junio de 2018, en Singapur.

Muchos creen que Moon es un fuerte candidato, si no es el más sólido de ellos, para el Premio Nobel de la Paz, ya que los esfuerzos actuales para crear la paz en la península coreana, incluida la primera cumbre entre Kim y Trump de junio, tienen lugar tras las dos cumbres históricas entre los líderes coreanos, de abril y mayo del año pasado.

Moon y Kim se reunieron por tercera vez en septiembre, en Pyongyang, destacó la agencia Yonhap.

 

 

Fuente: Notimex.

Imagen: elsiglodetorreon.com.mx

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